Le Cascate delle Marmore
Le Cascate delle Marmore bij Terni in Umbrië (foto: Pixabay)
in ,

Cascate delle Marmore: rafting, river walking en kajakken

De hoogste watervallen van Europa in Umbrië

Op de warmste dag van het jaar, toen het in Rome bijna zo heet werd als de 40 graden in Nederland, heb ik een ongekend koele ervaring meegemaakt in het wilde water bij de Cascate delle Marmore (de Watervallen van Marmore).

De ligging van Terni in Italië
De watervallen liggen bij Terni, in het midden van Italië (bron: Google Maps)

De stroom onder deze vermaarde watervallen in de buurt van de stad Terni in Umbrië, op een uurtje rijden van Rome, is bekend als centrum van rafting, river walking en kajakken. Het was er nooit van gekomen, maar toen op een bloedhete dag er een uitnodiging kwam voor leden van de buitenlandse pers om een proefrit te maken, kon ik natuurlijk geen nee zeggen.

De Watervallen van Marmore
Enorme hoeveelheden water storten omlaag (foto: Pixabay)

Hoogste watervallen van Europa

De Cascate delle Marmore behoren tot de hoogste watervallen van Europa. En tot de hoogste kunstmatige watervallen ter wereld. Ze hebben in totaal 165 meter verval, één waterval van 90 meter en twee kleinere. Het bijzondere is dat zij kunstmatig zijn aangelegd. In het jaar 271 voor Christus besloot een Romeinse consul om de rivier Velino, die in de streek Sabina regelmatig voor overstromingen en voor malaria zorgde, om te leiden naar de bijna 200 meter lager gelegen rivier Nera. Maar om te voorkomen dat die laatste op zijn beurt zou overlopen, moest de stroom wel worden gereguleerd.

LEES OOK:
Zin in de Umbro-Marchegiaanse keuken?

Zodoende wordt het water van de Velino nu opgevangen in een meertje, het Lago di Piediluca, en worden daar driemaal per dag de sluizen twee uur lang opengezet. In die uren zijn de watervallen op hun indrukwekkendst, woest bruisend naar beneden donderend en daarbij immense stoomwolken veroorzakend.

De Cascate delle Marmore Umbrië
Het vallende water wekt ook stroom op voor de regio (foto: Pixabay)

De watervallen zijn er trouwens niet alleen maar voor het toerisme. De kracht van het vallende water wordt omgezet naar energie voor maar liefst 8 verschillende energiestations. Hiervan kan het hele gebied van stroom worden voorzien. Vanwege het werk in de centrales zijn de watervallen ook van economisch belang voor de regio.

In deze video kun je het spektakel van het openen van de sluizen aanschouwen:

Kom je speciaal voor de Cascate delle Marmore hiernaartoe? Check dan wel vooraf de openingstijden van het Parco Cascate delle Marmore en de tijden dat de sluizen opengaan op de website, om teleurstellingen te voorkomen. Let erop dat de openingstijden van het park in het weekend en tijdens feestdagen en vakanties kunnen afwijken.

Kaart Parco Cascate delle Marmore
De plattegrond van het park met daarop de watervallen, verschillende wandelroutes en de mooiste uitkijkpunten – klik voor een vergroting (bron: cascatadellemarmore.info)

‘Horribly beautiful’

Het – door Lord Byron in 1817 als ‘horribly beautiful‘ omschreven – schouwspel is al eeuwenlang een toeristische attractie van de eerste orde, en het biedt tegelijk de mogelijkheid voor meerdere soorten watersport: raften met de sluizen open en wanneer ze gesloten zijn river walking.

LEES OOK:
Geniet eens van een andere kant van Rome
Lord Byron
Lord Byron (bron: Wikimedia)

Een paar kilometer stroomafwaarts, is een verlaten metaalfabriek – een industrieel archeologisch relict uit de tijd dat Terni nog de staalstad van Italië was – nu de uitvalsbasis van de al meer dan twintig jaar actieve organisatie Rafting Marmore.

De verlaten metaalfabriek, nu de uitvalsbasis voor Rafting Marmore

Tijd voor rafting

Na een les theorie aldaar konden we ons in de wetsuits hijsen en van de (naar Byron genoemde) uitkijk-esplanade afdalen naar de toch wel erg wild stromende rivier. Bij de verdeling over de rubberboten kwam ik terecht met NOS-correspondent Mustafa Marghadi, onze begeleider en een Servische collega die vooral als ballast dienst deed.

Vlog van Mustafa Marghadi over deze dag:

Het volgende uurtje was er een van heftige emoties en kinderlijke lol: krachtig peddelen te midden van stroomversnellingen, watervalletjes, bruisend schuim, stuiterend tegen wanden en rotsen met af en toe een buitenboordse expeditie, onder het groene lover van een dichte begroeiing waartussen je plotseling een Romeinse brug uit de 2de eeuw kon ontwaren.

Amper gearriveerd konden we ons opmaken voor het tweede deel van het programma: river walking. Ofwel rijkelijk douchen onder de nu veel magerder waterval en daarna dezelfde route wadend, kruipend en zwemmend weer afleggen, met af en toe fiks plonzen en verzaligd drijven.

Een heel wat rustiger, maar ook buitengewoon aangename ervaring in wat toen vermoedelijk de koelste plek van Italië was. De foto’s zeggen genoeg.

LEES OOK:
Oltrepò Pavese: 7 redenen om deze streek te ontdekken

Als het voor jou niet zo avontuurlijk hoeft, kun je ook alleen een wandeling door het park maken en genieten van het zicht op de watervallen. Er zijn verschillende spectaculaire routes die je kunt volgen en die je naar de mooiste zichtpunten op de rivier en de watervallen brengen. De nevel die vanaf het vallende water komt voelt tijdens warme dagen heerlijk verkoelend op je gezicht.

Praktische info Cascate delle Marmore

Toegangskaartjes voor het park kosten € 10 per persoon, € 7 voor kinderen tussen de 5 en de 10 jaar en € 8 voor senioren van 70 jaar of ouder. Kinderen onder de 5 jaar mogen gratis naar binnen. Je kunt je kaartjes voor het Parco Cascate delle Marmore vooraf online bestellen via de website.

Cascata delle Marmore
05100 Terni, Umbrië
telefoon: +31 0744 67561 – +31 0744 362231
Van maandag tot vrijdag van 10:00-13:00 / 15:00-17:00 / zaterdag 10:00-12:30
e-mail: infocascatadellemarmore@gmail.com

Wil je zelf naar de Cascate delle Marmore? Kijk dan op de officiële website voor alle info.

Foto’s: Rafting Marmore

Aart Heering

Geschreven door Aart Heering

Aart Heering, historicus en journalist. Woont 30 jaar in Italië en werkt momenteel voor de Nederlandse ambassade in Rome.

2 Comments

Leave a Reply

2 Pings & Trackbacks

  1. Pingback:

  2. Pingback:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Loading…

Zo overleef je de zomer in Italië

retraite italie

Retraite in Italië: 10 kloosters voor een alternatieve vakantie