in

De 9 mooiste momenten van etappe Numero Uno

Bologna trapt de Giro af. En hoe!

Bauke Mollema - Team Trek (foto's: Merel Diemont)

De helikopter van de Italiaanse publieke omroep cirkelt onophoudelijk boven ons. Maar het geschreeuw en gejuich van de Italianen op de steile weg overstemt het geklapper van de wieken. Camera’s flitsen en mobiele telefoons vechten om voorrang. Want daar komt Tom Dumoulin…

1. Vrijdag 10 mei 16:00 – Een wielerwedstrijd

‘Dat klopt, mevrouw,’ antwoordt de stewardess vriendelijk. ‘Er schijnt dit weekend een wielerwedstrijd in Bologna te zijn.’ De dame glimlacht. ‘Dat is voor ons geen probleem. Wij huren een auto en rijden meteen verder.’

Ondertussen zweeft ons vliegtuig laag over het historisch centrum van de oudste universiteitsstad van Europa. Een zee van rode palazzo’s – de middeleeuwse monumentale panden die het straatbeeld van Bologna bepalen – strekt zich onder ons uit. Maar geen roze te bekennen.

Terwijl recht onder ons – over precies twaalf uur – de belangrijkste wielerronde van Italië begint. Vanaf morgen is de (wieler)wereld drie weken lang in de ban van de roze trui, steile bergetappes en ‘de trofee zonder einde’. De dame voor ons in het vliegtuig – dat langzaam de landingsbaan van het Bolognese vliegveld Guglielmo Marconi nadert – heeft dit duidelijk gemist. Hopelijk zijn de wegafsluitingen rondom het parcours haar gunstig gezind…

2. Vrijdag 10 mei 16:00 – Klaar voor de start?

Wanneer we een paar uur later in de warme Italiaanse avondzon over Piazza Maggiore wandelen, blijkt er echter van wegafzettingen (nog) geen sprake te zijn. Het grote monumentale plein wordt  omringd door statige palazzo’s en is het domein van studenten die ijs eten op de grote trappen voor de basiliek van San Petronio. Bezoekers maken foto’s van het bronzen beeld van Paus Gregorius XII op de gevel van het stadhuis en zakenmannen lopen haastig voorbij.

Alleen de blauwe vrachtwagen van Shimano en de roze partytenten bevestigen dat we aan de vooravond van La Grande Partenza staan. Morgen vliegen de renners hier – in de schaduw van de scheve Toren van Asinelli en de nog schevere Toren van Garisenda – één voor één van het startpodium voor de eerste etappe van de Giro d’Italia 2019: een individuele tijdrit van 8,2 kilometer die eindigt met een spectaculaire klim. Boven wacht de basiliek van San Luca. En wij…

LEES OOK:
Gay Pride Rome 2019: trots en vrolijk

3. Zaterdag 11 mei 12:00 – Roze petten

De volgende ochtend blijkt dat Piazza Maggiore gedurende de nacht een metamorfose heeft ondergaan: Het verhoogde deel in het midden van het plein staat vol roze stands met promotiemateriaal en merchandising en honderden dranghekken. De Italianen zelf zijn echter stijlvol als altijd. Hier geen pruiken, leeuwenpakken of oranje jurkjes. Een roze pet kan net. Dat weerhoudt hen er echter niet van om massaal naar Piazza Maggiore en de naastgelegen Via Rizzoli te komen, waar vannacht het startpodium en viptribunes zijn verrezen.

Tegen twaalf uur is het overvol rondom het startvak. Ook het vak zelf vult zich langzaam met wielrenners. De pastabuikjes en relatief hoge leeftijd van de renners verraden echter dat dit niet de mannen van Jumbo Vista, Sunweb en Mitchelton-Scott zijn. Onder luid gejuich verzamelen de amateurs zich tegenover de metersdikke muren van het 13de-eeuwse palazzo Re Enzo om het parcours te verkennen. De zon schijnt en de groene digitale cijfers van de farmacia’s geven 23 graden aan. Bologna is er klaar voor!

4. Zaterdag 11 mei 14:00 – De warming-up

Door de smalle straten waar rode, gele en roze palazzo’s elkaar afwisselen, haasten wij ons naar de grote ronde torens van de middeleeuwse stadspoort Porta Saragozza. Hier begint de langste portico ter wereld. De vier kilometer lange zuilengalerij heeft rode en oranje pilaren, een gewelfd plafond en muren vol fresco’s, maar daar letten we niet op. Want aan de linkerkant flitsen wielrenners in bekende shirts op hoge snelheid voorbij. De race begint over een paar uur, maar de spieren moeten opgewarmd worden..

Na twee kilometer duikt de Arco del Meloncello op: de roodoranje boog met zuilen en hoge ramen die over de weg loopt en het begin van de klim naar de basiliek van San Luca markeert. We zijn niet de enige die de renners tijdens deze spectaculaire klim willen toejuichen. Bologna loopt massaal uit om te zien hoe Tom Dumoulin, Simon Yates en Primoz Roglic de steile heuvel – stijgingspercentages van 16% – gaan bedwingen…

5. Zaterdag 11 mei 15:00 – Nu Tom nog…

Na 600 meter stoppen we voor een bocht. Beter zicht op de renners gaan we niet krijgen. De hoge cipressen aan de zijkant bieden beschutting tegen de warme zon en even kijken we genietend om ons heen: de blauwe lucht steekt fel af tegen de lange rode portico en de groene heuvels van de Apennijnen. Maar de steeds smaller wordende weg en het spektakel eromheen trekken al snel onze aandacht. Op alle muurtjes van de portico zitten families, studenten en vriendengroepen.

LEES OOK:
Italiaanse Bevrijdingsdag: 25 april

Ondanks een strenge politieagent in een chique uniform, verzamelen steeds meer toeschouwers zich ook op de weg. Er wordt gepicknickt, bier gedronken en met wilde gebaren en stemverheffingen gediscussieerd over de vraag wie de eerste roze trui van 2019 zal dragen. Tom Dumoulin zal bij deze individuele tijdrit in ieder geval als eerste langskomen. Maar in hoeveel minuten? De temperatuur en de spanning stijgen en we tellen allemaal af tot het 16:50 is…

6. Zaterdag 11 mei 16:50 – De giro 2019 is gestart!

Dan is het zover. Hoewel we het van deze afstand – en door het geschreeuw, gelach en gejuich van de honderden Italianen om ons heen – niet kunnen horen, klinkt op Piazza Maggiore het startschot. Tom Dumoulin vliegt als eerste over het zes kilometer lange parcours door de stad, om na zo’n tien minuten onderaan de heuvel te verschijnen. Over de smalle strook die is opengelaten, trapt de winnaar van 2017 zijn pedalen rond. Door een zee van toeschouwers die hem hartstochtelijk toejuichen en aanmoedigen nadert hij ons verassend snel.

Tom Dumoulin – Team Sunweb

En dan is hij voorbij. Terwijl het publiek hem in verschillende talen blijft aanmoedigen, verdwijnt het rode shirt van Sunweb om de bocht. Het is nog ruim een kilometer klimmen voor de rode ronde basiliek van San Luca voor hem opduikt met daarachter de finish. Ondertussen verschijnt onderaan de heuvel de volgende renner en een minuut later de volgende. Motoragenten en ploegenauto’s in felle kleuren met fietsen op het dak en volgen elkaar snel op. Iedereen wordt zo hard mogelijk toegejuicht. Maar het grootste applaus is voor renner nummer negen…

7. Zaterdag 11 mei 17:21 – Helse klim naar de hemel

Als één man scanderen de toeschouwers zijn naam. Vin-cen-zo. Vin-cen-zo. Niemand staat meer stil. Oude mannen springen, kinderen schreeuwen hun longen uit hun lijf en studenten ballen hun vuisten. Door deze kolkende massa fietst de winnaar van 2013 en 2016 – en grote Italiaanse hoop voor dit jaar – in een regelmatig tempo tegen de heuvel op. Hoewel het publiek hem het zicht verspert, fietst Vincenzo Nibali in één rechte lijn omhoog. Recht op zijn doel af.

Vincenzo Nibali – Team Bahrein

De zon gaat langzaam onder en de cipressen werpen schaduwen op de weg. De Arco del Meloncello blijft echter wielrenners lanceren. Soms vlak achter elkaar – een enkele keer naast elkaar – maar meestal met tussenpozen van een minuut. We zien Primoz Roglic in rap tempo omhoog komen – het hoogste tempo naar later blijkt – en het Nederlandse trio Ramon Silverdam, Laurens ten Dam en Jos van Emden. Ook zij worden luidkeels toegejuicht en kunnen rekenen op een enorm applaus.

LEES OOK:
Voorbeschouwing Giro d'Italia 2019: Grande Partenza Bologna
Primoz Roglic – Team Jumbo Vista
Primoz Roglic – Team Jumbo Vista

8. Zaterdag 11 mei 19:45 – De finish nadert

De rij wielrenners lijkt eindeloos en de groep toeschouwers die de heuvel afdaalt, wordt steeds groter. Wij besluiten juist langs de kronkelende weg omhoog te lopen richting de finish, terwijl we elke renner blijven aanmoedigen. Ze kunnen het gebruiken: na iedere bocht duikt een nieuwe beklimming op. Wanneer de overgebleven toeschouwers – en dat zijn er nog aardig wat – zich rond 19:45 opmaken voor een andere kanshebber op de roze trui, begint het al te schemeren. Maar daar heeft Simon Yates geen last van…

Simon Yates – Team Mitchelton-Scott

Als een van de laatsten trapt de Amerikaan in het gele shirt van het Australische Mitchelton-Scott tegen de groene heuvel op. De toeschouwers hebben hun laatste aanmoedigingen en applaus voor hem bewaard. Na drie uur ligt de asfaltweg er plotseling verlaten bij. Alle motoragenten, ploegenauto’s en renners zijn boven bij de basiliek van San Luca. Onder de portico wandelen ook wij omhoog, op zoek naar het podium…

Laurens ten Dam – Team CCC

9. Zaterdag 11 mei 20:00 – En de winnaar is…

Dat vinden we een paar honderd meter voorbij de basiliek, die van dichtbij met haar torens, verlichte zuilengalerijen en grote koepel nog indrukwekkender is dan hij vanuit het centrum lijkt. We worden door Italiaanse fans op een hoge muur getrokken, vanwaar we het podium goed zien. Daar ontvangt Primoz Roglic van de rondemissen de roze trui. Met zijn 12 minuten en 54 seconden heeft de Sloveen de 8,2 kilometer van Piazza Maggiore naar San Luca het snelste afgelegd.

We hadden liever een andere renner op het podium gezien, maar klappen en juichen met de Italianen om ons heen mee. De temperatuur daalt echter en bij het restaurant Vito a San Luca ruikt het naar pizza uit de steenoven en rinkelen de glazen. Aan het laatste vrije tafeltje eten we onze pizza en kijken naar buiten. In het donker worden de dranghekken opgehaald en het afval opgeruimd. Morgen rijdt de roze karavaan door naar Toscane en is Bologna weer de rode stad die het altijd al was. Maar de komende drie weken met een roze randje.

Merel Diemont

Geschreven door Merel Diemont

Merel Diemont studeerde Geschiedenis en Internationale Betrekkingen in Groningen. Via Den Haag, Zuid-Soedan, Maastricht, Amsterdam en Tanzania kwam ze in 2015 in Bologna terecht, waar ze een jaar gewoond heeft. Tegenwoordig werkt ze weer in Nederland, maar haar gedachten gaan nog vaak terug naar de tagliatelle al ragù, de Torre Asinelli en San Luca. Meer verhalen over Bologna zijn te vinden op Merels website The Best of Bologna en Facebookpagina.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Loading…

Mahmood - Soldi

Italiaanse inzending songfestival 2019: Mahmood

Audiëntie Paus

Op audiëntie bij de paus